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VIAJAR A ALBANIA (Y LOS BALCANES) POR LIBRE

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VIAJAR A ALBANIA (Y LOS BALCANES) POR LIBRE

Albania fue parte de nuestro por los Balcanes en el verano de 2019. Era un viaje que teníamos en mente desde hace tiempo aunque no teníamos muchas referencias de la zona. O quizás fue eso lo que nos atrajo. Para ello dedicamos casi 3 semanas, ignorantes de los numerosos lugares fascinantes que atesoran. Nos habríamos quedado más tiempo y nos habría venido bien informarnos un poco más. Por eso, quiero escribir esta guía para viajar a Albania (y los Balcanes) por libre, con la intención de ayudar a otros viajeros a descubrir esa fascinante parte de Europa, que ha heredado la cultura otomana y occidental a partes iguales.

Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre (Prizren)

INFORMACIÓN PARA VIAJAR A ALBANIA (Y LOS BALCANES)

DOCUMENTACIÓN PARA VIAJAR A LOS BALCANES

Albania no forma parte de la Comunidad Europea, pero los ciudadanos de la Comunidad Europea NO necesitan pasaporte, con el DNI es suficiente. Aún así, yo llevé también el pasaporte porque es posible que os lo requieran alguna vez o para alquilar el coche.

ALOJAMIENTO EN ALBANIA, MACEDONIA Y KOSOVO

El alojamiento en Albania, Macedonia y Kosovo es muy barato y hay multitud de opciones para todos los bolsillos. En Montenegro los precios son más caros porque hay localidades con más turismo. Como os imaginaréis, en Dubrovnik el alojamiento es sumamente caro, así que os recomiendo reservar cuanto antes.

  • Hoteles. Hay bastantes alojamientos y muchos con cancelación gratuita. Se tiene mucha flexibilidad, lo que os permite ir reservando e ir cancelando en función de vuestras necesidades. CUIDADO: En la mayoría de los hoteles solo se acepta el pago en cash y en euros.
  • Apartamentos. Es una buena alternativa a los hoteles. En Albania hay una oferta muy amplia de apartamentos y te permite cocinar si echáis de menos la cocina de casa. Esta segunda opción resulta además más económica.
  • Couchsurfing. Una buena alternativa si andáis justos de presupuestos y una buena manera de conocer gente local, al tiempo que ahorráis dinero.



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REGATEO EN LOS BALCANES

No nos han intentado engañar en ningún lado más allá de la típica picaresca, especialmente en algún taxi. En bazares se puede bajar algo el precio de las cosas pero no demasiado. En los mercadillos de turistas es prácticamente imposible rebajar los precios.

MONEDA Y CAMBIO DE DINERO

  • En Albania la moneda es el lek y 1€ equivale a 120 lek (agosto 2109). Encontraréis casas de cambio y cajeros en todas las ciudades. También aceptan generalmente el euro, pero el redondeo te lo hacen a su favor. CUIDADO: La moneda albanesa no la cambian fuera de Albania, así que no os olvidéis de cambiar todos los leks antes de abandonar el país.
  • En Kosovo y Montenegro manejan el Euro, así que no hay necesidad de cambiar dinero si viajáis desde España.
  • En Macedonia utilizan el dinar macedonio y la equivalencia es 60 dinares por cada euro, aproximadamente. Al igual que en Albania, también os aceptarán euros con un redondeo a su favor.
  • En Croacia la moneda es la kuna y su cambio en noviembre de 2019 es 1€ = 7,4 kunas.  Si accedéis en autobús podéis cambiar dinero en la misma terminal a una buena tasa.

Casas de Cambio. Nos ha sorprendido el buen cambio que ofrecen las casas de cambio, casi igual que el oficial que aparece en internet. De todos modos, os recomiendo llevar euros y tarjetas BNEXT o N26. Ambas tarjetas son gratuitas y os permitirán ahorraros en las extracciones de dinero, ya que puedes sacar hasta 3 veces sin comisiones.

ENCHUFES EN LOS BALCANES

En todos los hoteles hemos encontrado enchufe español. Aún así, no es mala idea llevar un trifásico porque en algún alojamiento no había muchos enchufes.

Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre

COMUNICACIONES E INTERNET

WIFI. En casi todos los sitios hay internet, tanto hoteles como restaurantes y generalmente con buena velocidad. Raro es el sitio que no hay. Así que si no tenéis mucha urgencia, podéis manejaros perfectamente con el wifi.

Tarjetas de datos (SIM). Si sois de los que necesitáis internet en todo momento, estáis de enhorabuena. En Albania se pueden comprar tarjetas SIM muy baratas, con tarjetas con datos desde 500 lek (4€). Los principales operadores son Vodafone y Telekom Albania (o llamado también T-Mobile Albania). El que mayor cobertura tiene es Vodafone y encontraréis bastantes tiendas.  Podéis encontrar sus ofertas en la web de Vodafone Albania.

PRESUPUESTO

Albania, Macedonia del Norte y Kosovo países muy baratos, sobre todo para ser Europa. Aquí os pongo de referencia los precios que os podéis encontrar:

  • Alojamiento. Una habitación doble en un hotel económico suele rondar los 20-25€. Si vais en grupo hay muchas opciones de apartamento y salen súper baratos. De esa manera os puede salir a 10€/persona y noche y se puede cocinar algo si os apetece.
  • Restaurantes: Una comida con plato principal y algo para compartir en un restaurante, acompañado de cerveza grande, os puede salir por unos 6-8€. En las zonas de costa puede ser un poco más, pero si elegís un poco antes de entrar, no mucho más caro. Los platos más recomendables y habituales fueron la mussaka, ensalada griega y las cepavi, las salchichas típicas de allí. En la zona de costa podéis encontrar sabrosos mejillones, calamares, langostinos y pescado variado a un precio bastante razonable.
Comida en los Balcanes
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre

TRANSPORTES

Transporte público

En Albania no hay una red de transporte público muy extensa. Muy recomendable el coche de alquiler. Informaros bien de los buses porque hay veces que cambian horarios. Entre ciudades pequeñas, fuera de los circuitos turísticos es complicado llegar.  No practicamos auto stop pero aparentemente funciona bastante bien y la gente para enseguida. En Montenegro y Croacia hay buenas comunicaciones en autobús, sobre todo en temporada alta.

Os detallo a continuación las ventajas e inconvenientes que ofrecen los medios de transporte:

  • Autobús. Las principales ciudades de Albania (Shkoder, Tirana, Gjrokastar, Berat)  están comunicadas por autobús, pero no hay muchas rutas ni muchas frecuencias. Por poner un ejemplo, para ir de Gjrokaster a Berat, dos ciudades que no están muy alejadas y son de visita casi obligada solo había un bus directo a las 13:00. Nosotros cogimos un bus a las 9:30 pero nos dejó a las afueras de Fier y desde allí tuvimos que coger un taxi hasta Berat.
  • Coche de alquiler. Es la opción más cómoda y rápida. Encontrarás autos desde 15€/día. La gasolina está a un precio similar a España (julio 2019, 180 lek, aprox 1,40€). Si pasáis a Macedonia, tened en cuenta que allí la gasolina es bastante más barata, así que aprovechar para llenar el depósito allí.
  • Motocicleta. Dado el estado de las carreteras y la pendiente que hay en algunas zonas, solo os recomiendo alquilar moto de gran cilindrada y si tenéis mucha experiencia pilotando. Además, teniendo en cuenta cómo conducen los albaneses, es mucho más seguro alquilar un coche.
  • Auto-stop: Aunque no lo practicamos, hablamos con varios viajeros que se estaban moviendo así y nos aseguraron que les habían parado bastante rápido.

Experiencia personal

Nosotros combinamos el coche alquilado con el transporte público. Comenzamos el viaje por Macedonia en bus. Posteriormente viajamos a Kosovo y desde allí a Tirana, donde recogimos el coche de alquiler. Realizamos nuestro recorrido por Albania y visita a Ohrid en Macedonia del Norte en auto. Después regresamos a Tirana para devolver el coche. Desde allí nos dirigimos a Shkoder y posteriormente hacia Montenegro y Dubrovnik en autobús.

CONDUCIR EN ALBANIA

Documentación necesaria. Antes que nada debes saber que para poder conducir en Albania es necesario el Carnet Internacional de conducir. Para ello deberás solicitarlo en la sede más cercana de Tráfico o hacer el trámite por internet. Pese a que dicen que es fácil, tanto yo como un amigo desistimos en hacerlo por internet debido a las dificultades que nos pusieron. En ambos casos deberás aportar una fotografía reciente y 10€.

Las carreteras están generalmente en buen estado y a fecha de 2019 están construyendo una nueva autopista que conectará toda la costa y facilitará el tránsito de los coches y los autobuses turísticos. Hay algunas carreteras de doble carril y gratuitas, como la que conecta Tirana con Ohrid. Algunas carreteras pueden estar en mal estado, sobre todo si nos salimos de las vías principales.

Los albaneses conducen en general muy mal y algunos adelantan en cualquier parte. Si alquiláis coche, conducid con mucha precaución y atentos a los adelantamientos. Dicho esto, no dudéis en alquilarlo

IMPORTANTE: Si alquiláis coche y tenéis intención de pasar a otros países, aseguraos de contad con la tarjeta verde en vigor. Esta tarjeta es la del seguro del coche. Nosotros nos dimos cuenta en la misma frontera que solo teníamos la tarjeta verde para pasar a Montenegro, pero afortunadamente hicieron la vista gorda en la aduana y no tuvimos ningún problema de tráfico.

Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre

CÓMO IR A LOS BALCANES

Si viajáis desde España la manera más sencilla de ir a Albania es en avión, pero de momento no hay conexiones directas. Una buena opción es, como nosotros hicimos, acceder por Skopje (Macedonia del Norte), ya que hay vuelo directo dos veces a la semana desde Barcelona. Nosotros elegimos entrar por ahí porque queríamos visitar otros países de los Balcanes. Para completar el viaje, regresamos desde Dubrovnik, que también tiene vuelos directos a muy buen precio hasta Barcelona.

CUÁNDO IR A ALBANIA

Tened en cuenta que a pesar de que Albania es bastante desconocida para el público español, los italianos llevan años disfrutando de sus costas. Por eso, si vais en julio o agosto os encontraréis las playas abarrotadas de gente. En el interior de Albania, Macedonia del Norte y Kosovo apenas encontramos turistas a pesar de que fuimos en julio.

Así pues, la mejor época para viajar a Albania es en junio o septiembre. En esos meses las temperaturas son mucho más agradables y no hay tanto turismo en sus playas. Además encontraréis mejores precios.

Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre

CLIMA DE LOS BALCANES

  • En verano las temperaturas pueden ser muy altas, por lo que conviene madrugar y descansar en el hotel o terrazas las horas de más calor. Máximas de 36°C. Imprescindible a/c en los hoteles.
  • En los meses de diciembre a enero id preparados para el frío, ya que las temperaturas mínimas pueden rozar los 0ºC.

SEGURO DE VIAJE

Al no pertenecer Albania a la Unión Europea, la cartilla sanitaria no os cubrirá posibles incidentes durante el viaje. Para viajar sin problemas y sentirse protegidos os recomiendo contratar un buen seguro. Personalmente suelo viajar con INTERMUNDIAL y si lo reservas desde este enlace os harán un 20% descuento con el código BLOGGERIM.

Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre (Berat)

QUÉ VER EN ALBANIA (Y LOS BALCANES)

Albania es un destino del que todavía no se tienen muchas referencias, pero con fantásticos lugares, tanto para viajar solo o con niños. Los principales lugares de interés se pueden recorrer en un viaje de 2 semanas. Si estáis interesados, os recomiendo leeros el post 13 lugares increíbles que ver en Albania, donde podréis encontrar más información o los diferentes artículos de los lugares de interés que iré publicando en el blog. Obviamente, también os recomiendo recorrer los otros países de los Balcanes que nos fascinaron. Os dejo unas rutas dependiendo del tiempo de que dispongáis para viajar.

  • Viaje de una semana. Dependerá un poco de los que busquéis y por qué aeropuerto entréis. Una buena opción sería ir desde Tirana hasta Vlore pasando por el yacimiento romano de Apollonia. Desde ahí podéis recorrer 3 días por la Riviera Albanesa (Vlore, Sarande y Ksamil), para después regresar por el Blue Eye y visitar Gjirokaster y Berat, antes de regresar a Tirana, la capital de Albania.
  • Viaje de 2 semanas. Además de los lugares mencionados en el itinerario de una semana, añadiría una visita a Kruje desde Tirana y dedicar al menos 3 días para conocer la zona de Shkoder, los fiordos de Albania y el parque Nacional de Valbone, sobre todo si os gusta la montaña. Por último, y si os queda tiempo, podéis acercaros a la zona del lago Ohrid.
  • Viaje de 3 semanas. Añadiría visitas a las vecinas repúblicas de Macedonia del Norte para visitar Skopje y el cañón Matka. También os recomiendo acercaros hasta Prizren, la ciudad más bonita de Kosovo y regresar por Montenegro. Si os queda tiempo podéis regresar por Dubrovnik. Además desde allí los vuelos son más baratos.
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre
Viajar a Albania (y los Balcanes) por libre

ITINERARIO DEL VIAJE A LOS BALCANES (2019)

Albania fue para nosotros parte de nuestro viaje por Macedonia, Kosovo, Montenegro y Croacia. Si queréis seguir recorriendo esos otros países, os recomiendo dedicarle al menos 3 semanas. A continuación os detallo el recorrido que seguimos nosotros, combinando coche de alquiler y transporte público.

Me gustaría haber dedicado más tiempo al parque nacional Valbone (Albania) pero no tenía tiempo. A Dubrovnik le dediqué solo un día entero porque ya había estado y en verano hay demasiada gente. Si es vuestra primera vez, os recomiendo dedicarle otro día para acercaros a ver alguna isla cercana.

15 de Julio: Llegada Skopje a las 00:10, directos al hotel.

16 de julio: Cambiar dinero y visita de Skopje.

17 de julio: Matka Canyon. Visita del cañón situado a 25 minutos en coche (bus)

18 de julio: Bus Skopje-Prizren (9.00-12:30). Visita del casco antiguo de esta histórica ciudad. Subida hasta la fortaleza de Kalaja.

19 de julio: Bus Prizren-Tirana (6:30-10:00). Recogida del coche. Tirana – Ohrid. (11:00-13:30). Visita del bazar, la parte antigua ciudad, fortaleza, iglesia de Santa Sofía y San Juan Kaneo.

20 de julio: Paseo por el lago Ohrid. Salida hacia el yacimiento de Apollonia (3:10 h de coche). Noche en Vlöre.

21 de julio: Parque Nacional de Karaburu en barco. Noche en Vlöre.

22 de julio: Día de visita a playas por la Riviera albanesa. Castillo de Porto Palermo. Dormir Ksamil. (3:15 h de ruta)

23 de julio. Visita del yacimiento romano de Butrinto. Resto de día para descansar en las playas. Dormir en Ksamil.

24 de julio: The Blue eye. Visita de la preciosa poza a 50 min de Ksamil y continuar a Gjrokaster (54 min).

25 de julio: Gjrokaster-Berat. Visita del casco antiguo y el castillo de Berat.

26 de julio: Berat-Tirana. Devolver el coche de alquiler. Visita de Tirana.

27 de julio: Tirana – Kruje – Tirana. Excursión en bus local.

28 de julio: Tirana-Shkoder. Visita del castillo por la tarde.

30 de julio: Shkoder – Lago Komani – Shkoder

31 de julio: Shkoder-Budva. Visita del casco antiguo por la tarde.

1  de agosto: Budva. Visita de  Sveti Stefan por la mañana. Al mediodía bus a Kotor(30 min). Visita del casco antiguo y subida al castillo.

2 de agosto: Budva – Kotor. Subir al castillo. Excursión a Perast en bus. Dormir en Kotor

3 de agosto: Kotor-Dubrovnik (8:30-12:00). Visita del casco antiguo y subir en teleférico.

4 de agosto: Dubrovnik-Bilbao. Madrugar para ver Dubrovnik sin gente. Vuelo a Bilbao (vía Barcelona)

 

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