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Circuito W de Torres del Paine, la octava maravilla del mundo

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Trekking en Torres del Paine, la octava maravilla del mundo

La Patagonia chilena y argentina ofrece paisajes alucinantes de afiladas montañas y cumbres nevadas. Lugares remotos donde la palabra inhóspita cobra verdadero sentido y la aventura está asegurada. Argentina ostenta más fama si hablamos de la Patagonia, pero Chile ofrece parajes tan bellos como los del país vecino. Uno de esos lugares mágicos es el Parque Nacional Torres del Paine, catalogado como la octava maravilla del mundo y razones no le faltan para ello. En su vasto territorio podemos realizar algunos de los más bellos trekkings del continente americano. En este artículo os voy a contar cómo realizar el circuito W de Torres del Paine, una recorrido de varios días disfrutando de la imponente cordillera de Los Andes y la flora y fauna autóctona, con animales como guanacos, zorros o pumas.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Torres del Paine se ha convertido en un pequeño paraíso para los montañeros y excursionistas. Algunos acuden atraídos por las montañas que le dan nombre al parque. Bien es cierto que se trata de un fantástica excursión de dificultad media-alta que concluye frente a las majestuosas torres y el lago a sus pies. Pero para que la experiencia sea completa os recomiendo dedicarle unos pocos días a recorrer con más tranquilidad el parque admirando glaciares, lagos y lugares de una belleza infinita. Puede parecer un reto complicado, pero os aseguro que pocos lugares me han enamorado tanto. Id limpiando las botas y preparaos para vivir aventura inolvidable.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Cómo llegar al Parque Nacional Torres del Paine

Hay dos maneras de llegar al Parque Nacional Torres del Paine: En transporte público o en coche de alquiler. En ambos casos al llegar a la entrada del parque en Laguna Amarga hay que registrarse y pagar la tasa de entrada.

La carretera desde Puerto Natales a Torres del Paine está asfaltada pero hay agujeros bastante grandes en algunos tramos, por lo que conviene ir muy atento. Hay 127 km de distancia y se tarda 1:45-2:00 horas en coche y 2:15 h en autobús.

  • En autobús: Buses Gómez 8000 Pesos Chilenos ida (15000 CL$ ida y vuelta). La primer aparada es en Laguna Amarga. Desde la portería de acceso en Laguna Amarga hay que coger otro bus hasta la hostería Las Torres (3000 CL$). Esto supone que llegáis a las 10:15 aproximadamente para empezar a andar. La ruta son 20 km desde el parking del bus i/v. Por la tarde se suelen formar grandes colas para tomar el bus de regreso a Puerto Natales. Podéis ver los horarios a continuación:
  • En coche de alquiler. Si vais a hacer solamente el trekking a Torres del Paine es la opción más cómoda. Si vais dos personas os sale un poco más caro pero os permite salir antes del alojamiento y sobre todo no tener que esperar para coger el autobús desde Laguna Amarga hasta la Hostería Las Torres. Nosotros regresamos a Puerto Natales a las 20:15, mientras que con el bus llegas a las 22:00 y a esas horas ya no hay apenas restaurantes. CUIDADO: A veces se cruzan en la carretera guanacos o mofetas.

Dónde alquilar coche

La mayoría de compañías de alquiler de coches no alquilan solamente para un día pero el chico de Rentacar VHM nos fue a buscar a la parada de bus el día que llegamos de Ushuaia, nos dio las llaves del coche y al día siguiente se lo devolvimos sin hora fijada. Además el precio fue fantástico, 50000 CLP. Podéis contactar con él AQUÍ.

Catamarán Paine Grande – Pudeto

Es un paseo tan bonito como caro, pero imprescindible si queréis pernoctar al menos una noche en el PN Torres del Paine. El precioso trayecto en catamarán dura apenas 30 minutos. Para llegar hasta Pudeto debéis tomar el autobús del parque desde Puerto Natales. Los autobuses y el catamarán están coordinados para que no haya que esperar más que 20 minutos. Realiza una primera parada en Laguna Amarga y llega finalmente a Pudeto. Hay una cafetería con precios caros. Los horarios de salida desde Pudeto a Paine Grande son a las 9:00, 11:00, 16:15 y 18:00. Desde Paine Grande a Pudeto son a las 9:35, 11:35, 17:00, 18:35. Precio catamarán: 23.000 pesos chilenos o 35$.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Cuánto cuesta el Parque Nacional Torres del Paine

El precio de la entrada al PN Torres del Paine depende del número de días que vayáis a estar, si sois chilenos o extranjeros y otros factores. Los precios vienen indicados en pesos chilenos (CL$) para temporada alta, de octubre a abril. En esa época también aceptan dólares pero hacen un redondeo a su favor. Se pueden comprar en cualquier de las porterías de acceso al parque: Laguna Amarga, Sarmiento o Serrano. En la caseta de información mismo hay que registrarse y pagar la entrada al parque. Podéis ver los precios a continuación:

Cuándo ir a Torres del Paine

Debido a su ubicación geográfica, la mayor parte del año las temperaturas son muy bajas. Si no queréis pasar demasiado frío os recomiendo planificar vuestra visita entre los meses de noviembre y marzo. Además, suele haber vientos bastante fuertes, que hacen que la sensación térmica disminuya considerablemente. También los días son más largos en verano, por lo que tenéis más horas para poder caminar. Podéis ver mejor sus precipitaciones y temperaturas en el siguiente cuadro.

Qué equipamiento llevar a Torres del Paine

Una de las cosas que más nos preocupaba era qué debíamos llevar a Torres del Paine para no pasar frío. Hay que considerar si vamos a realizar el circuito completo de la W o solamente excursiones de día. De acuerdo a eso deberemos llevar más o menos ropa para cambiarnos.

También hay que tener en cuenta si vamos a hacer acampada. Si es así, podemos alquilar equipo en cada campamento o llevar cargar con el nuestro, con el peso que supone. Deberemos llevar saco de dormir gordo, esterilla y tienda de campaña. Y sobre todo, controlad el peso porque hay que cargar muchas horas con la mochila.

Alquiler de material o ropa en Puerto Natales. Si necesitáis algo, podéis alquilarlo en Kallpamayu, una tienda junto a la Plaza de Armas.

Material necesario básico

  • Mochila de 40 litros para el circuito y cubremochila de plástico para protegerla de la lluvia
  • Mochila de 20-25 litros para caminatas diarias. Son muy útiles las de bolsillo del Decathlon.
  • Chaqueta y pantalón impermeables, tipo Goretex.
  • Ropa de abrigo polar.
  • Gorro y guantes para el frío. Estos últimos pueden ser táctiles, de los que te permiten utilizar el móvil.
  • Camisetas térmicas de manga larga y alguna de manga corta
  • Botas de trekking goretex. Mejor altas para evitar torceduras.
  •  Aparatos electrónicos cargados
  • Batería externa (Powerbank)
  • Sandalias para la ducha
  • Toalla
  • Linterna o frontal. También te puedes apañar con la linterna del móvil.

Otras cosas

  • Candado
  • Toalla
  • Tapones para oídos
  • Protector solar de factor 30.
  • Gafas de sol.
  • Botella para el agua (0.5-1 litro es suficiente). Hay muchos arroyos con agua pura de los glaciares y alguna que otra fuente.
  • Bolsas para guardar tu basura.
  • Bastones de trekking. Recomendable al menos uno, ya que ayudan mucho.
Trekking Circuito W de Torres del Paine
Guanaco en el Circuito W de Torres del Paine

Alojamiento en el PN Torres del Paine

Torres del Paine se ha convertido en uno de los mejores sitios de trekking mundiales y, como tal, se ha popularizado y han aprovechado para subir los precios. Aún así, todavía se puede realizar la increíble ruta del W de Torres del Paine a un precio razonable. Hay 3 opciones para pernoctar dentro del parque nacional, de acuerdo al presupuesto que manejéis y la forma física que tengáis. Si no queréis o podéis cargar con mucho peso os recomiendo hacer un esfuerzo económico y alojaros en los refugios o alquilar equipo en cada campamento.

  • Campamentos gratis. Solamente hay dos y ambos con instalaciones bastante precarias. Constan simplemente de un área para poner la tienda de campaña, fuente, unas letrinas espartanas y una pequeña zona de cocina. Sinceramente me parece que podían ofrecer algo más digno. Es obligatorio reservar AQUÍ,  aunque cuando estuvimos nosotros había espacio suficiente.
  • Campamentos de pago. Comparten espacio con los refugios pero es una opción un poco más económica y aventurera. Tienen instalaciones bastante decentes, con zonas cubiertas para comer, duchas y electricidad de 18:00-24:00. !Ojo! La mayoría de ellos no disponen de cocina, así que si queréis cocinar debéis disponer de hornillo. Al estar junto a los refugios con habitaciones, puedes entrar y hacer uso de los salones y restaurante, ya que nadie pregunta nada. También se puede comprar en el minimarket del refugio.
  • Refugios. Albergues con habitaciones con literas y baños compartidos. Todas las instalaciones están muy limpias. Tienen minimarket donde podéis comprar productos básicos a un precio razonable, zonas comunes agradables y restaurante caro. La cena y el desayuno (ambos buffet bastante completo) se pueden reservar junto con la cama o al llegar al centro. Cena: 18.000 Pesos chilenos (28$). En el refugio de Paine Grande tienen una buena opción de cena de Pizza con 2 cervezas 18000, pero se acaba pronto. También preparan caja de almuerzo para las excursiones.
Restaurante del Refugio Torre Central

Dónde reservar los refugios y campamento de pago

Hay dos empresas que los gestionan: Fantástico Sur y Vértice. Si entráis en sus respectivas webs, podéis ver los diferentes campamentos, precios de sus servicios y realizar reservas. Podéis acomodar la reserva a vuestro gusto y presupuesto, con solo cama o “cama armada” (con sábanas). Es muy importante que reservéis con mucho tiempo porque se agotan rápidamente. Nosotros no pudimos encontrar en alguno aún intentando reservar casi dos meses antes.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine. Vistas desde Paine Grande

Seguro de viaje

Para viajar a Chile no hay ninguna vacuna obligatoria, pero siempre es buena idea consultar con vuestro centro internacional de vacunación más cercano. Dado que vais a hacer excursiones de montaña, es muy recomendable un buen seguro para que la atención no nos salga un ojo de la cara. Cuando viajo utilizo Intermundial, las coberturas son buenas y siempre me han respondido de manera formidable. Además, si lo contratáis desde este link de mi página, tenéis un 20% de descuento.

Cómo realizar el circuito W de Torres del Paine

Una de las grandes dudas que teníamos antes de ir a Chile era cómo organizar las excursiones de Torres del Paine. Inicialmente solo teníamos intención de realizar la ascensión a Torres del Paine, el trekking más famoso del parque Nacional. Sin embargo, tras hablar con un amigo que había estado dos veces, nos recomendó dedicarle más días y fue todo un acierto.

El exigente trekking de Torres del Paine es una ruta alucinante pero la verdad es que merece la pena pasar al menos una noche dentro del parque nacional. De otra manera resulta imposible visitar lugares tan espectaculares como el Glaciar Francés. Además, podrás compartir la experiencia con otros viajeros y se forman unas reuniones muy agradables.

Cuántas noches en Torres del Paine

A la hora de realizar el Circuito W de Torres del Paine surge la duda de cuántas noches se necesitan para no morir en el intento y disfrutar al máximo. La mayoría de la gente que realiza la W de Torres del Paine suele emplear 3-4 noches. Vimos a algún viajero que la estaba haciendo en solamente 2 días-3 noches, pero hay que estar en muy buena forma física. También algunos prefieren disfrutarlo más relajados y deciden hacerlo en 4 noches/5 días, pero teniendo en cuenta los precios que tienen los albergues, yo os recomiendo ahorraros esa noche.

Circuito W de Torres del Paine en 4 días/3 noches

 A nosotros también nos parece la opción más acertada. De esta manera tendrás que andar unas 7-8 horas diarias a un ritmo relajado, dependiendo de vuestra forma física. Estas serían las diferentes etapas que os recomendamos y que os detallamos más adelante:

  • 1 día: Torres del Paine – Dormir en Las Torres
  • 2 día: Las Torres – Campamento Francés (o Campamento Italiano)
  • 3 día: Campamento Francés – Mirador Paine Grande
  • 4 día: Paine Grande – Glaciar Grey – Paine Grande

En el siguiente mapa podéis ver los campamentos, lugares de interés y las rutas diarias marcadas con colores. También el tiempo que os llevará recorrer los diferentes tramos. Está muy bien calculado. En el segundo gráfico aparece el perfil de todo el circuito O de Torres del Paine. El circuito W comprende desde la Hosteria Torres a la derecha hasta el Glaciar Grey a mitad de la gráfica. Para realizar el circuito O se necesitan unos 7-8 días.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Circuito W en 2 noches/3 días (solo una noche en Torres del Paine)

Debido a la afluencia masiva de senderistas, hay veces que es complicado encontrar alojamiento en alguno de los campamentos o refugios. Además, a alguno igual os parecen muchos días. Una buena manera de ahorraros un día con el consiguiente esfuerzo y el coste de pernoctar, es durmiendo solo una noche en el PN Torres del Paine.

De esta manera se pueden ver los lugares más espectaculares del PN Torres del Paine. Para ello hay que sacrificar la etapa que va desde Las Torres al Campamento Francés, pero es la jornada menos espectacular. Os detallo a continuación cómo realizarlo:

  • 1 día: Puerto Natales -Torres del Paine – Puerto Natales. Alquilar coche para ese día, salir pronto para regresar a dormir a Puerto Natales.
  • 2 día: Puerto Natales – Paine Grande – Mirador Glaciar Grey – Paine Grande. Ir en bus hasta Pudeto. Llega a las 10:00 y el catamarán sale a las 11:00. Hay una cafetería con precios caros.
  • 3 día: Paine Grande – Glaciar Francés – Paine Grande. Son 4 horas de ida y 3:30 h de vuelta. Al regresar tomar el catamarán hacia Pudeto (18:30)
Vistas desde el Campamento Chileno

Circuito W Torres del Paine en 4 días/3 noches

Día 1: Torres del Paine – Dormir en Las Torres

Es un día tan exigente como impresionante. Tiene un desnivel de 900 metros y calculad que os puede llevar unas 8-9 horas. Si vais a dormir en el camping o refugio de Torres del Paine, dejad la mochila principal y portad solo una pequeña mochila de día con agua y algo de almuerzo. El primer tramo son unos 1.6 km desde el centro de visitantes de Torres del Paine hasta el puente colgante. Discurre por una serie de pasarelas y camino de grava y se llega a un puente colgante. Ahí empieza la subida. La primera hora es por un terreno rocoso e incomodo, con algunas pendientes duras hasta que se llega al Paso de los vientos (Windy Pass). Desde ahí se desciende durante 30 minutos aproximadamente hasta el Campamento chileno.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Torres del Paine

Allí encontraréis un grifo de agua potable y una caseta donde se puede comprar algún alimento. Desde ese punto empieza un trayecto a través del bosque, principalmente en ascenso, aunque también tiene alguna pequeña bajada. Es un buen lugar para avistar pumas. Este tramo os llevará hacerlo aproximadamente 1:00-1:15 h. Finalmente se llega al punto más duro de la subida. Es la última hora del recorrido y el camino asciende entre rocas grandes que hacen muy complicado el ascenso. La bajada se realiza en algo menos de tiempo (3:30-4:00 h).

Precios del Campamento y refugio Las Torres. No nos cansamos de denunciar que los precios de los alojamiento del parque son abusivos. Podéis ver los precios y servicios de Las Torres AQUÍ.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Día 2: Las Torres – Campamento Francés (o Campamento Italiano)

Es el día más relajado, ya que la ruta es relativamente fácil, con algunas pequeñas subidas y bajadas en la mayor parte del recorrido. También es el sendero que menos vistas espectaculares ofrece, por lo que si no os sentís con ganas o no tenéis tiempo, os lo podéis ahorrar yendo directamente desde Puerto Natales al refugio de Paine Grande.

En total son unos 15 km y se pueden realizar tranquilamente en 6-7 horas, haciendo dos o tres paradas de 30 minutos para descansar. En el último tercio de la caminata se desciende un poco por el valle francés y a tres kilómetros del campamento francés se inicia un pequeño ascenso, pero no demasiado duro. Una hora antes de llegar al campamento francés pasaréis por el área de Los Cuernos. También podéis continuar hasta el campamento italiano, si queréis acampar gratis.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Precios y Servicio del Campamento Francés. El campamento francés es de reciente creación. Está gestionado por Fantástico Sur y está muy bien equipado, con zona de acampada, duchas limpias y zona de cocina. Si vais con vuestra propia tienda el precio es de 21$ y si alquiláis todo tienda y sacos 49$.

 

Día 3: Campamento Francés – Mirador Paine Grande

La jornada empieza potente, ya que hay que realizar una dura subida hasta el Glaciar Francés. Es un tramo de ascenso constante por sendero y zonas de piedras grandes, que complica la caminata. Por eso, tanto si dormís en el Campamento Francés como en el Italiano, lo mejor es dejar la mochila grande en este último campamento. La podéis dejar junto a la caseta del guardabosques. Desde el campamento italiano hasta el italiano hay media hora y desde allí al Glaciar Francés alrededor de 1 hora de subida. Las vistas del Glaciar son brutales y si tenéis suerte probablemente oigáis el estruendo que producen los cascotes de hielo al desprenderse y precipitarse por la montaña.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Glaciar Francés
Trekking Circuito W de Torres del Paine
Glaciar en el Circuito W de Torres del Paine

Hay numerosos arroyos y riachuelos de montaña con agua fresca, así que no os preocupéis. Si queréis subir hasta el Campamento Británico, debéis continuar durante otra hora y media por un agradable sendero por el bosque. Este último tramo es más sencillo que el camino hasta el Glaciar Francés. Para llegar al mirador Británico debéis andar otros 30 minutos más allá del campamento.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Nosotros solamente subimos al Glaciar Francés y descendimos de nuevo. Cogimos la mochila y continuamos hacia Paine Grande. Por esta zona también encontraréis varios manantiales. Desde aquí la ruta se relaja y es prácticamente llana hasta llegar al mirador del lago Skottsberg. Las vistas son muy alucinantes, tanto del propio lago como de los Cuernos del Paine a la espalda.

Trekking Circuito W de Torres del Paine

También se pueden ver pequeños glaciares y de vez se pueden oír y ver pequeñas avalanchas de hielo. A partir del mirador el camino asciende en moderada pero constante pendiente hasta que solo queda un kilómetro para llegar a Paine Grande.

Precios y servicios de Paine Grande. Es el mejor de todos, con zonas comunes muy agradables y todo muy limpio. Restaurante grande, cafetería y minimarket con productos básicos para abastecerse. Podéis ver las tarifas AQUÍ.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine

Día 4: Paine Grande – Glaciar Grey – Paine Grande

Este último tramo lo podéis realizar completo y dormir en el refugio o campamento del Glaciar Grey o solamente realizar la mitad del recorrido hasta alguno de los miradores y regresar. Si optáis por esta última opción podéis realizarlo en una excursión de día y tomar el barco que sale por la tarde desde Paine Grande. Así no tenéis cargar con la mochila grande. Otra opción para ver el imponente glaciar Grey es hacer una excursión en barco desde Puerto Natales. Puedes reservar AQUÍ.

Desde Paine Grande hasta el segundo mirador del Lago Grey y regresar al campamento son unas 6 horas. La primera parte es de continua ascenso de dificultad baja y acaba en un mirador del lago Grey. Desde allí ya se ven cascotes de hielo que se han desprendido del glaciar flotando en el lago. También es una zona muy buena para avistar cóndores, que sobrevolaron nuestras cabezas a pocos metros.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine. Glaciar Grey.
Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine. Glaciar Grey.

Continuad durante otra hora y media hasta llegar al mirador principal del Glaciar Grey. Desde allí ya se ve bastante bien y es un buen lugar para descansar y comer algo. Si queréis continuar hasta el Glaciar deberéis descender por un sendero bastante empinado hasta llegar a la zona baja de la montaña. A partir de ahí el camino ya es más cómodo.

Nosotros regresamos a Paine Grande. Nos dio tiempo para comer, descansar, tomarnos un refresco y media hora antes de la salida del barco nos pusimos a hacer cola. No esperéis a último momento porque en temporada alta a veces no hay espacio para todos.

Trekking Circuito W de Torres del Paine
Trekking Circuito W de Torres del Paine. Glaciar Grey.

Vuelta a Puerto Natales: Catamarán y bus

El trayecto en catamarán es una auténtica maravilla, con las mejores vistas de los Cuernos del Paine, sobre todo si os toca buen tiempo. Os aconsejo subir a la parte superior del barco. Advierto que con el viento hace frío, pero las panorámicas son inolvidables.

Cómo llegar a Puerto Natales

  • Desde El Calafate: El trayecto dura 5 horas, incluido el paso fronterizo. Podéis mirar horarios y precios en la empresa Bus Sur.
  • Desde Ushuaia: Para ir a Punta Arenas hay dos empresas Taqsa Tolqar, que circulan en días alternos generalmente. Podéis consultar la ruta en su web. Los buses llegan a Punta Arenas alrededor de las 18:00 y el precio puede rondar los 45€. Desde Punta Arenas hasta Puerto Natales hay buses prácticamente cada hora. Según os dejen en la parada de bus, hay dos compañías que cubren el trayecto: Bus Sur y Buses Fernandez. Tienen la salida desde dos sitios diferentes separados por unos 100 metros. El precio del billete es de unos 9€. Así pues estaréis llegando a Puerto Natales alrededor de las 20:30-21:30.

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