ERTA ALE, VIAJE A LAS ENTRAÑAS DE LA TIERRA

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CÓMO SUBIR AL VOLCÁN ERTA ALE (ETIOPÍA)

El volcán Erta Ale se encuentra en la desértica región de Afar, al norte de Etiopía, cerca de frontera con Eritrea. La ciudad grande más cercana es Mekele o Makale. El nombre Erta Ale significa en la lengua afar “montaña que humea” debido a su perpetua columna de humo. Es uno de los más activos del mundo pero probablemente también uno de los más bellos para visitar, ya que se puede observar la lava en continua ebullición a escasos metros. Si queréis más información para organizar un viaje a Etiopía podéis consultarla en mi guía.

SITUACIÓN ACTUAL DE LA ZONA

En 2010 hubo un grupo de excursionistas fueron secuestrados por un grupo terrorista eritreo y 5 de ellos fueron asesinados. Como consecuencia de las disputas territoriales entre Etiopía y Eritrea la ruta estuvo cerrada durante dos años. En 2012 el gobierno permitió de nuevo la ascensión al volcán pero con la obligada compañía de dos soldados armados. Desde entonces el área se ha tranquilizado y ya no ha habido más ataques a turistas.

Soldado afar. Cómo ir al Erta Ale, Etiopía

Nuestra principal motivación cuando preparamos nuestro viaje a Etiopía era ver el volcán Erta Ale. Habíamos visto algunas imágenes en internet que nos habían creado muchas expectativas. En febrero de 2017 se produjo una potente erupción que hizo que se deformase el cráter y se crease otro pequeño cráter. Esto nos hizo decidirnos a visitar el volcán ya que corre serio riesgo de sufrir otro estallido e imposibilitar completamente la visita.

COMO ORGANIZAR LA ASCENSIÓN

Antes que nada hay que saber que no se puede subir al Erta Ale por vuestra cuenta y riesgo. Hay varias agencias que organizan las excursiones pero con todas tendréis que regatear con el cuchillo entre los dientes. Debido a las pobres infraestructuras, no hay grandes diferencias en cuanto a servicios.

Se puede hacer en un tour de 3 días / 2 noches o en 4 días / 3 noches. En todas ellas está incluida la visita al impresionante Danakil. La diferencia es que en el tour de 4 días al día siguiente se va a visitar el lago de sal Afrera. Hablando con gente que hizo el de 4 días nos decidimos a contratar el de 3 días y creo que acertamos.

Antes de ir a Etiopía contacté con varias agencias por mail para sondear los precios. ETT (Ethio Travel and Tours) y Worldsun Ethiopia Tours fueron las que mejores referencias tenían y decidimos reservar con las segunda de ellas. Nos pidieron 600$, pero una vez allí pudimos renegociarlo hasta los 300€. Coincidimos con el grupo de ETT y nuestros organizadores tuvieron algunos pequeños detalles que no tuvieron los otros. Además controlaron mejor los tiempos de las visitas.

CONDICIONES CLIMATOLÓGICAS

Es una de las zonas más cálidas de la Tierra y durante todo el año tiene temperaturas extremas. Si vais exclusivamente a visitar esta zona, la mejor época para viajar al Erta Ale es de diciembre a marzo, cuando las temperaturas son más suaves. Sin embargo os aconsejo aprovechar para recorrer todo el país porque Etiopía es una maravilla.

En verano las temperaturas pueden alcanzar los 60ºC. Nosotros estuvimos en octubre y, aún así, hacía un calor tremendo durante el día. Por la noche, refresca un poco pero sin bajar de los 25ºC.

QUÉ LLEVAR AL TOUR

Al tour solo se lleva lo imprescindible en una mochila pequeña. El resto del equipaje se deja en la oficina de la agencia o en el hotel. Además tampoco hay opción de ducharse.

Así pues lo esencial sería lo siguiente:

  • Linterna o frontal, pilas de repuesto, camisetas, pantalones cortos, saco sábana, crema solar, gafas de sol, gorra o pañuelo para el sol, toallitas húmedas, zapatillas de trekking bajas, ropa interior, calcetines, almohada hinchable, chanclas.

QUÉ ESTÁ INCLUIDO EN EL TOUR

  • Transportes en 4×4. Aseguraos de que está en buenas condiciones.
  • Comida y bebida para todos los días. Eso sí, no esperéis agua fría.
  • Alojamiento. La primera noche se duerme en esterillas a 200 metros del cráter. La segunda se duerme en unos camastros de bambú. Ambos días al aire libre y sin duchas ni baños.
  • Guía en inglés y la compañía de rangers armados.
  • Permisos para visitar el volcán Erta Ale y el desierto del Danakil.

VIAJE HASTA LA BASE DEL VOLCÁN

Se sale a las 9:30 aproximadamente desde la agencia. Allí se deja el equipaje y se puede desayunar en un humilde establecimiento junto a la oficina. La primera parte del viaje es por una carretera muy bien asfaltada. Se viaja una hora hasta detenernos junto a un mirador para estirar las piernas y observar una fascinante panorámica del valle del Rift.

Panorámica del rift, Etiopía

Se continúa durante otras hora y media hasta un pequeño pueblo, donde paramos para tomar  un refresco. Desde allí avanzamos hasta un punto donde se abandona la carretera y empiezan pistas de tierra. A las 12:30 aproximadamente se llega a un pequeño poblado con apenas unas chozas y camellos. En ese punto nos ofrecen la comida, un plato de espaguetis y un plátano.

Cómo ir al Erta Ale, Etiopía

A las 13:15 dejamos el poblado para avanzar, poco a poco, hacia el volcán. El camino a partir de ese punto el camino es realmente tortuoso, a través de senderos de lava creada  en erupciones hace cientos o miles de años. Es cuando realmente empieza la dosis de aventura. Afortunadamente, el aire acondicionado funciona perfectamente porque el calor a esas horas es insoportable.

Carretera entre lava. Cómo ir al Erta Ale

Se avanza lentamente, quizá a 5-10 km/h. Poco a poco se ve a lo lejos el volcán, que se hace de rogar. Finalmente llegamos al poblado de los Afar a las 17:30. Es un asentamiento de una docena de chozas donde sorprendentemente vive una comunidad con unos pocos camellos de los que obtienen el sustento. Además hay unos pocos soldados que protegen a los grupos que suben a la cima del Erta Ale.

Charlando con soldados afar. Cómo subir al volcán Erta Ale

Tenemos una media hora mientras preparan la cena, que consistió en sopa y espaguetis con tomate. A partir de ahí tenemos que preparar la mochila pequeña para emprender la ascensión a las 19:15. Lo esencial es un saco de dormir, la linterna y dos litros de agua por persona. Además también es recomendable una camiseta para bajar el día siguiente porque en la subida se suda. El resto de cosas de la mochila se dejan en el coche.

Soldado afar. Cómo ir al volcán Erta Ale, Etiopía.

ASCENSIÓN DEL VOLCÁN

No es una ascensión realmente difícil pero sí que se requiere un mínimo de forma física. También hay la posibilidad de contratar un camello (700 bir) para que te suban hasta la cima. No olvidéis llevar calzado cerrado y cómodo, unas trekking de caña baja, por ejemplo.

Se asciende por la tarde para evitar el asfixiante calor que hace durante el día. El trayecto de 10 km y se asciende desde los 146 metros hasta los 577 m. Se realiza en 4 horas con paradas para descansar cada hora. Al principio se camina sobre hierba pero enseguida el suelo se convierte en lenguas de lava de antiguas erupciones. Nosotros estábamos preocupados por la falta de agua, pero al llegar a la cima nos dieron más agua que transportaban en los camellos. Así pues, relajaos y disfrutad de la caminata.

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Una vez arriba se desciende por una pendiente fácil de unos 15 metros hasta acceder a una zona de lava creada en la erupción de 2017. Sorprende el crepitar de la lava reciente a medida que se avanza. Unos 200 metros más adelante se accede por fin al cráter.

Bajando al volcán Erta Ale, Etiopía

No es realmente peligroso pero hay que seguir las instrucciones del guía, ya que la lava está en constante ebullición y además hay fumarolas que pueden cambiar de dirección con el aire. El lago de lava con olas incluidas está a apenas 10 metros de distancia y se observa desde el mismo borde del cráter. Hay que extremar las precauciones al andar alrededor del cráter y no aproximarse demasiado al borde porque hay zonas inestables.

Volcán Erta Ale, Etiopía
 
Lava del volcán Erta Ale, Etiopía
Cráter del volcán Erta Ale, Etiopía

Hace calor pero no es suficiente para impedir disfrutar del hipnotizante espectáculo. Sorprende no solamente la lava en constante ebullición sino el rugir de las entrañas de la Tierra. Creo que es el mayor fenómeno natural que he podido observar nunca. Podéis verlo en este vídeo que grabé.

Se observa durante 30-40 minutos que se hacen breves por lo emotivo del momento. Después se regresa hasta la cima del volcán. Allí se pasa la noche haciendo vivac sobre unas esterillas y bajo el manto de las estrellas. Para conciliar mejor el sueño nos ofrecen un vasito de vino. Alrededor de las 5 am nos despiertan con un zumo de bote y recogemos para emprender el descenso.

Camino del volcán Erta Ale (Etiopía)

No conviene entretenerse demasiado porque a las 9 de la mañana las temperaturas ya empiezan a subir. Al bajar se pueden apreciar mejor las curiosas formaciones que la lava ha ido creando en anteriores erupciones a lo largo de cientos de años.

Detalles de lava de anteriores erupciones del Erta Ale

Al llegar al poblado afar nos podemos asear un poco y cambiarnos de ropa. No se puede duchar ya que el único baño consiste en la inmensidad del campo. Alrededor de las 9:30 nos ofrecen un formidable desayuno con tortilla y crepes de Nutella incluidos.

CÓMO LLEGAR HASTA MEKELE

Avión: La forma más fácil de llegar hasta Mekele es en avión. Ethiopian Airlines tienen vuelos desde Addis Abeba y desde Lalibela. Si compráis el vuelo internacional con la misma compañia hacen descuento en los vuelos domésticos y salen baratísimos. Para que os hagáis una idea, nosotros compramos por 350€ el vuelo internacional y unos 30-40€ cada vuelo interno. Eso sí, entrad directamente en la página de Ethiopian Airlines para comprar todos los vuelos. En los buscadores eran bastante más caros.

Coche / autobús: Otra opción es por carretera desde Axum o Lalibela. Nosotros queríamos vivir la experiencia y fuimos a Lalibela en coche.  Es un viaje de unas 9-10 h por una carretera tortuosa. Hay también buses públicos pero el trayecto puede ser interminable.  En transporte privado cuesta unos 170$ / coche.

6 Comentarios
  1. Judith G. Noé dice

    Qué pena que lugares como estos y por la propia naturaleza lleguen a un punto en que no se pueden visitar, aunque a la vez mejor que sea algo natural que no provocado por nosotros. Eres afortunado por haber podido visitar ese volcán y haber sumado una aventura tan increíble como esta a la lista. Me ha dejado súper sorprendida también lo de los 60ºC, ¡es inhumano!

    1. admin dice

      Hola Judith! La verdad que hay que aprovechar a visitar algunos sitios antes de que, como dices, por diferentes causas sea demasiado tarde. Yo no tuve la oportunidad de visitar Siria, por ejemplo, y ahora ya su patrimonio ha quedado prácticamente destruido. El Erta Ale lleva ya varios años con lava constante y cierto riesgo de erupción, pero precisamente por ello resulta tan atractivo. Una auténtica aventura que le recomiendo a todo el mundo.

  2. Xavi dice

    Sabeis si es posible contratarlo directamente en la localidad, o es mejor ir con la reserva hecha? En unos meses voy y tengo la intención de subir al Erta Ale. Viajo solo.

    1. admin dice

      Hola Xabi, puedes contratarlo desde aquí pero te van a pedir más dinero. Mi consejo es que lo hagas una vez allí, que te llevan de un día para otro. No pagues más de 300€. Si tienes cualquier otra duda me dices, que estaré encantado de ayudarte.

      1. Tom dice

        Hola., el precio de 300€ es por persona; por pareja. Lo pregunto porque somos una pareja que estamos planeando ir .
        Muchas gracias por la información

        1. admin dice

          Hola Tom, el precio es 300 por persona. Quizá logréis bajar un poco másel precio, pero no creo que haya mucho margen de regateo. Es una de las mayores experiencias que he tenido viajando. No os lo perdáis y contádnoslo a la vuelta.

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